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Valencia Hotel Group

Con sede en Houston, Texas, Estados Unidos, Valencia Hotel Group es una empresa de gestión hotelera especializada en el desarrollo y la explotación de hoteles de lujo con todos los servicios.

Trent Freeman tenía un reto. Sus hoteles encabezaban las listas de satisfacción de los clientes. "Es una posición muy difícil de mantener", nos dijo. En este estudio de caso, vamos a profundizar en cómo llegó allí, en los retos que supone mantener una excelencia constante y en cómo los superó escuchando a los huéspedes a través de la tecnología y motivando a su equipo. 

Primero, un poco de contexto. Trent es Director Corporativo de Desarrollo de Operaciones y Garantía de Calidad del Valencia Hotel Group. Con sede en Houston (Texas), Valencia Hotel Group es una empresa de gestión hotelera especializada en el desarrollo y la explotación de hoteles de lujo de servicio completo. Nombrado promotor, propietario y operador de hoteles líder por Smith Travel Research, Hotel Valencia Group se sitúa sistemáticamente en el nivel más alto de los hoteles de servicio completo de Estados Unidos en generación de beneficios. Valencia Hotel Group es también un referente en servicios de desarrollo y de gestión de la propiedad para los hoteles de lujo de terceros.

Un aspecto único de las propiedades de Valencia es el enfoque en la creación de una experiencia local al aire libre con grandes patios, música en vivo y fogatas por la noche. "Tomamos esa experiencia y la convertimos en una experiencia de lujo al mismo tiempo", apuntó Trent. "Nuestro objetivo es dar a la gente una razón para viajar, porque alojarse en nuestros hoteles es una experiencia en sí misma. Es muy diferente a las miles de opciones que existen, en las que te levantas por la mañana y puedes olvidar en qué ciudad estás. Es muy difícil que eso ocurra en nuestros hoteles". 

Los hoteles Valencia han ganado los premios Traveler's Choice y obtienen sistemáticamente índices de satisfacción de los clientes por encima del percentil 90. Pero ahí está el reto. 

Cómo mantener el nivel de excelencia 

"Es difícil mantener el número uno", reflexiona Trent. Según su experiencia, reunir al personal en torno a un objetivo común de alcanzar una alta puntuación de satisfacción de los clientes o una posición elevada en una web de reseñas es difícil, pero este objetivo común une a los equipos. Es incluso más difícil mantener ese nivel de excelencia día tras día. 

Para ello, hay que buscar formas de motivar al equipo. "Con el tiempo, a menos que la gente encuentre nuevos incentivos, se pierde la concentración".  

El planteamiento es importante en este caso. "Siempre digo que no es mi equipo, no es el equipo del director general, no es el equipo de nadie. Es el equipo de todos, y todos y cada uno de ellos es importante". Esto anima a cada individuo, independientemente de su posición, a profundizar y encontrar esa energía día tras día para ofrecer la experiencia a los clientes y a sus compañeros. "A veces puede ser un reto, pero al final del día siempre tenemos una forma de resolverlo y seguir adelante".

¿La clave para conseguirlo? "Tuvimos que dar un paso atrás, respirar profundamente y luego averiguar cómo mejorar constantemente. No podemos descansar ni levantar el pie del acelerador". 

Parte del proceso de mejora continua consistía en escuchar las opiniones de los clientes y actuar en consecuencia y de manera oportuna.

La importancia de la inmediatez 

El tiempo es siempre esencial a la hora de ofrecer una atención excepcional. 

"A la gente no le gusta esperar, y sobre todo hoy en día, con la tecnología disponible, todo tiene que ser inmediato", observa Trent. No es suficiente con escuchar un problema días después. "Cuando algo te molesta, te quedas pensando en ello. Y cada momento que pasa, cada momento que estás esperando, empiezas a pensar en todas las otras cosas con lo que no estás contento. Esas cosas crecen. Y si no nos pusiéramos en contacto con ellos inmediatamente, probablemente se lo habrían contado a todos sus amigos".

La naturaleza de las redes sociales y las webs de reseñas en línea no ha hecho más que aumentar su impacto. "Solíamos decir que si un cliente está contento, se lo dirá a una persona, y si está descontento, se lo dirá a 10 personas. Pues bien, ahora son como 10,000 personas. Cada momento que pasa puede dañar bastante nuestra reputación. Gestionar esa reputación siendo inmediatos y no haciendo esperar al cliente es crucial".

Trent considera que la comunicación con los huéspedes es crucial tanto durante su estancia en la propiedad como una vez que se han marchado. "Es una parte muy importante de la experiencia. Podemos cometer errores, pero es crucial que respondamos a las reseñas y a las encuestas a tiempo."

Escuchar bien y responder a tiempo es algo en lo que la tecnología puede ayudar, pero Trent y su equipo tenían un reto.

El reto de rastrear la experiencia de los clientes 

El equipo de Valencia utilizaba anteriormente un sistema de gestión de la experiencia de los huéspedes heredado y notó problemas en varias áreas. "Creo que nunca he empezado a buscar una nueva plataforma a menos que hubiera alguna insatisfacción con el servicio. Lo que nos llevó a buscar un nuevo producto fue el apoyo que recibimos de la plataforma en la que estábamos".

Las integraciones fueron el primer problema, tanto en la recogida de datos como en la sincronización con sus sistemas. 

"El objetivo de la plataforma de opiniones es recopilar todos esos datos de las opiniones en un único lugar". Trent descubrió que los comentarios de algunos sitios web no se recogían. "Si no se integra con todas las diferentes webs que existen, entonces no tenemos toda la información". 

Igualmente importante fue la integración con su sistema de gestión de la propiedad (PMS). "La integración con el PMS es importante para enviar las encuestas a nuestros clientes a tiempo", añadió Trent. 

La antigua herramienta no incluía datos e indicadores importantes. Y sin estos datos clave, muchos miembros del equipo de Valencia dudaban en utilizarla.

En general, daba la impresión de que su anterior proveedor no entendía ni respetaba las necesidades del Valencia Hotel Group. "Tuvimos muchos problemas y empezamos a sentir que no importábamos. Era muy difícil ponerse en contacto con alguien, y sentíamos que nuestras llamadas se ignoraban. Todo se redujo a no tener confianza en que si teníamos un problema, nos atenderían".

Encontrar la mejor solución 

Trent y su equipo sabían que era necesario un cambio. En Valencia Hotel Group, la evaluación y la contratación de nueva tecnología es un esfuerzo de grupo. 

"Tenemos un comité de tecnología con nuestros directores corporativos y no tomamos ninguna decisión en cuanto al cambio de tecnologías de forma independiente", compartió Trent. Este grupo es multifuncional para garantizar que se satisfagan las necesidades de todas las partes interesadas. "Nuestro director de revenue management y nuestro vicepresidente de tecnología de la información estuvieron muy involucrados en esto, junto con varios otros". 

La empresa había establecido una sólida relación anteriormente con Shiji, por lo que fueron una de las primeras opciones a considerar. "Son muy responsables, receptivos y se desviven por nosotros en todo lo que pueden. Así que cada vez que nos planteamos la idea de buscar una solución que ellos ofrezcan, son mi primera llamada".

Después de hablar con el equipo de Shiji, Trent y su equipo en Valencia decidieron seguir adelante con la línea de soluciones de satisfacción del cliente, ReviewPro. 

El proceso fue rápido y no exigió demasiado al equipo de Valencia. "El cambio fue probablemente menos complicado de lo esperado para una integración tan compleja y con tanta información", recuerda Trent. "Tras unas pocas llamadas, ya estaba en marcha. Sin problemas ni dolores de cabeza. En este caso, eso es algo increíble".

Las ventajas de trabajar con ReviewPro de Shiji

Tras la rápida incorporación, la mejora se notó inmediatamente. "ReviewPro tiene todas las ventajas. Una vez que nos cambiamos, empezamos a darnos cuenta de muchas otras cosas que antes no teníamos, como el Global Review IndexTM".

El equipo está utilizando las herramientas. "La gente ya no es tan reacia a entrar y encontrar información porque se sienten más seguros con la plataforma. Puedo decir que mi equipo está realmente mirando las críticas y respondiendo a ellas, y utilizando las matrices que ReviewPro tiene, para identificar oportunidades y trabajarlas."

"Es mucho más fácil navegar por la plataforma de ReviewPro", compartió Trent. "Nuestro equipo es más eficiente. Y si somos más eficientes, entonces podemos pasar más tiempo en planta, hablando con los empleados. Ahí es donde todos queremos estar. Por eso estamos en el sector de la hostelería".

El servicio de asistencia sigue siendo una de las principales ventajas de trabajar con los equipos de Shiji. "Si tuviera que hablar de por qué estoy tan contento con ReviewPro, es por el soporte que ofrecen. Puedo llamar a mi representante y normalmente recibo una respuesta en cuestión de minutos. Si hay que arreglar algo o mejorar algo que necesitamos, lo hacen en horas. Son muy, muy rápidos en responder".

Las soluciones de ReviewPro han desempeñado un papel fundamental para ayudar al equipo de Valencia a recuperarse de la pandemia. En palabras de Trent, "Todo se ha restablecido, y los dos últimos años son un borrón. ReviewPro es esencial para volver a poner los pies en el suelo y seguir avanzando."

Un rápido vistazo a las estadísticas lo confirma. El Global Review IndexTM ya ha subido un 2.2% a los pocos meses de su implantación, desde una calificación que ya era alta. Los NPS son increíblemente más elevados en 32puntos. El índice de respuesta de las opiniones por parte de dirección es superior al 99%, y la gran mayoría de los posibles clientes que leen esas respuestas las encuentran útiles. Es importante destacar que la variabilidad en las puntuaciones de calidad se ha equilibrado significativamente desde la implantación de ReviewPro, manteniendo una calidad constante y en aumento en los últimos meses. 

Los objetivos de la tecnología: libertad, motivación y capacitación

Según Trent, la tecnología debería facilitar la vida de los hoteleros y ahorrarles tiempo. "Si quisiéramos estar metidos en una oficina, probablemente no estaríamos en el sector de la hostelería, especialmente no en operaciones".

Esta libertad para centrarse en el servicio a los clientes -y a sus empleados- da a Valencia Hotel Group una ventaja competitiva. El empoderamiento de los empleados con las herramientas ReviewPro de Shiji ha contribuido a su retención y motivación, así como a ayudarles a servir a sus huéspedes. 

Según Trent, disponer de una tecnología que recoja de forma rápida y sencilla los comentarios de los clientes ofrece nuevas formas de reconocer y motivar a los miembros del equipo. Podemos decir cosas como "Dorothy, has hecho un buen trabajo. Este huésped te ha dejado una crítica excelente en Internet'". Cuantos más comentarios puedan recibir, y cuanto más oportunos sean, más podrán compartir su actitud positiva y crear una atmósfera positiva con el equipo.

"El empoderamiento es crucial. Es uno de nuestros principales principios en el Valencia Hotel Group. Nos beneficia a muchos niveles porque hace que cada miembro del equipo se sienta parte de algo. No se limitan a responder al entorno que les rodea y a recibir órdenes. Tienen la posibilidad de participar realmente en lo que hacemos, y sus opiniones se respetan". 

Esta sensación de poder también es útil para desarrollar futuros líderes en la empresa. "Cuanto más empoderados estén, más podremos ver sus habilidades para tomar decisiones, y más podremos desarrollar esas habilidades, animándoles a cometer errores y a aprender de ellos. Y así, de hecho, tenemos buenos candidatos cuando abrimos nuevas propiedades".

Reflexiones finales

Hoy en día, el porfolio de ReviewPro de Shiji es una parte esencial para que Trent y su equipo sean capaces de mantener una excelencia constante. "Todos los hoteles tienen contratiempos de vez en cuando", observó Trent. "Cuando identificamos los problemas, analizamos dónde podemos mejorar. Cambiamos nuestros procesos cuando es necesario, y hacemos un seguimiento y una formación adecuados. En gran medida, se trata de retener y desarrollar a nuestros empleados, de manera que siempre den un paso al frente y siguan perfeccionando sus servicios."

Valencia Hotels recibe muchos comentarios positivos y ahora es más fácil que nunca compartirlos con los empleados. "La gente disfruta con el reconocimiento, así que si nos aseguramos de buscarlo y compartirlo, y eso anima mucho a los miembros de nuestro equipo a buscarlo. Cuando ven que se reconoce a otros, también se animan a hacer lo mismo, porque todo el mundo quiere formar parte de eso". 

Una parte fundamental del trabajo en la hostelería es la sensación de formar parte de algo que tiene sentido. "Si tuviera que dar una razón para que la gente entre sen el sector de la hostelería, diría que es para formar parte de algo que importa. Cualquiera que se meta en este sector, ya sea en housekeeping, recepción, camareros - todos pueden formar parte de algo que signifique mucho".

"La hostelería consiste en servir a la gente", compartió Trent para terminar. "Una de las mayores carencias que tenemos como sociedad es saber cómo tratar a los demás. En el sector de la hostelería lo ponemos de manifiesto. Realmente marcamos el nivel de cómo tratar a otros seres humanos, que no es poco. Creo que es muy importante".

Acerca de Valencia Hotel Group

Con sede en Houston, Texas, EE.UU., Valencia Hotel Group es una empresa de gestión hotelera especializada en el desarrollo y la explotación de hoteles de lujo de servicio completo. Nombrada promotora, propietaria y operadora de hoteles líder por Smith Travel Research, ofrece sistemáticamente clasificaciones de generación de beneficios en el nivel superior de todos los hoteles de servicio completo de Estados Unidos. Valencia Hotel Group es también un recurso preferido para el desarrollo y los servicios de gestión de la propiedad para los hoteles de lujo propiedad de terceros.

Acerca de Shiji Group

Shiji Group ofrece soluciones de software y servicios para los sectores de la hostelería, la restauración, el comercio minorista y el ocio. Soluciones que incluyen desde la gestión hotelera hasta sistemas de alimentación y venta al por menor, pasando por pasarelas de pago, tecnología contactless, gestión de datos y distribución online, entre otros. Fundado en 1998 como proveedor de soluciones de red para hoteles, Shiji Group cuenta hoy con 5,000 empleados en más de 80 filiales y marcas en más de 23 países, que dan servicio a más de 91,000 hoteles, 200,000 restaurantes y 600,000 puntos de venta.

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Cliente:
Valencia Hotel Group
Fecha de lanzamiento:
abril 2022
Solución:
Hostelería
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